为什么鄂西有页岩气?

  
            鄂西地区山川秀美、层峦叠嶂,谁能想到在这里,有一个巨大的页岩气宝藏呢?这个宝藏是怎么形成的呢?这要从地球的漫长历史说起。
    在距今约6亿年的远古地球时代,现在的鄂西地区被海洋覆盖,是大量细菌、藻类和笔石等生物的家园,他们不断的繁衍生息,死亡后沉入海底,形成一层一层的黑泥,这些黑泥不断地堆积挤压,随着压力不断增加,温度不断升高,逐渐形成了书页一样的岩石,称为页岩。动物遗体中的有机物在缺氧环境下,分解为甲烷气体,藏身于页岩中,就是我们提到的页岩气。
    可是石头怎么能储藏气体呢?气体不是应该扩散到空气中去?这就要说说页岩的特点了。肉眼见到的页岩致密而坚硬,但是在电子显微镜下页岩标本上,布满了麻麻点点的纳米级互不联通的小坑。这些小坑在页岩里就像一个个独立的睡眠舱,页岩气在里面一睡就是几亿年。
    页岩因其像书页的特点得以命名,也继承了书页脆性高,容易被损坏的特点。因此需要有强大的保护层才能得以长期存留。在鄂西,页岩的下面是坚硬的花岗岩,上面有厚厚的岩层。这些天然的保护层,保住了鄂西地区地下连贯的页岩气藏。


宜昌地区页岩气宝藏保存条件示意图